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यात्रावृत्त

श्रीलंका, जहाँ रावण मुखौटों में जिंदा है
संतोष श्रीवास्तव


अभी कल ही कविता की चार पंक्तियाँ दिमाग में आई थीं - सीता तुम लोकगीतों में हो। राम धर्म में हैं, राजा हैं। तुम सीता मैया हो। तुम्हारी कहानी हर औरत की कहानी है... और आज श्रीलंका के जयवर्दनपुरे विश्वविद्यालय से अंतरराष्ट्रीय शोध कान्फ्रेंस का न्यौता मिला।

११ अक्टूबर को मुंबई से चेन्नई और १२ को चेन्नई से कोलंबो के सिरिमारो भंडारनायके अंतरराष्ट्रीय हवाईअड्डे पर हमारा दल सुबह २.३० बजे पहुँचा। दल में थे प्रोफेसर व्यास, श्रीमती व्यास, शोधार्थी निशांत सक्सेना, शैलजा सक्सेना और मेरी अंतरंग दोस्त कवयित्री मधु सक्सेना। सभी रायपुर से आए थे। टूर गाइड और ड्राइवर (ड्राइवर ही गाइड होते हैं) रवींद्र हमारे नाम की तख्ती लिए मुस्कुराता खड़ा था। अमेरिकन डॉलर को श्रीलंकन करेंसी में कन्वर्ट कराके एयरपोर्ट की बेहद मीठी कॉफी पीकर जो चालीस श्रीलंकन रुपए यानी बीस भारतीय रुपयों की थी हम श्रीलंका के सबसे ठंडे हिल स्टेशन नुवाराइलिया की ओर रवाना हुए।एयरपोर्ट से बाहर आते ही नजरें सामने लगे विज्ञापन पर पड़ीं - मलेरिया मुक्त श्रीलंका में आपका स्वागत है। पढ़कर अच्छा लगा। पूछने पर रवींद्र ने बताया - "श्रीलंका में शिक्षा भी फ्री है और इलाज भी। यह सकारात्मक नजरिए का संकेत था।

मुंबई से ११ तारीख की रात ७.५० का चेन्नई के लिए प्लेन था और चेन्नई से रात एक बजे कोलंबो का तो सारी रात रतजगा हुआ। रतजगे की थकान की वजह से गाड़ी आरामदायक नहीं लगी। जो भी पूछताछ करनी थी वो निशांत और व्यासजी ही करते रहे। एयरपोर्ट से हाईवे द्वारा हमारी ६ सीटर गाड़ी नुवाराइलिया की ओर जा रही थी। हाईवे की सुंदरता नियॉन लाइट में जगमगा रही थी। कई देशों के राष्ट्रीय झंडे लगे थे। भारत का तिरंगा भी लहरा रहा था। श्रीलंका का झंडा केसरी, हरा और लाल... लाल पर बना पीला शेर जो कटार लिए था... शेर के सिर और पैर की ओर एक-एक पत्ता बना था। झंडा चारों ओर पीली पट्टी से युक्त था। झंडे को यहाँ सिंहकोडिया कहते हैं। जैसे हमारा तिरंगा। यहाँ केलानी नदी बहती है जिसे कोलंबो की जीवन रेखा माना जाता है। यह नदी नुवाराइलिया पर्वत से ही निकलती है। नुवाराइलिया समुद्र सतह से २००० मीटर की ऊँचाई पर एक ऐसा पहाड़ी नगर है जहाँ नेल्लु पुष्प चौदह वर्षों में एक बार खिलता है इसीलिए इसका नाम नुवाराइलिया पड़ा।

१२ अक्टूबर - नुवाराइलिया नगर में प्रवेश करते ही ठंड ने हमें दबोच लिया। सुबह के साढ़े आठ बजे थे। कोहरा और बर्फीली ठंडक। उफ... गरम कपड़े तो लाए ही नहीं। होटल 'हेवन सेवन' पहाड़ पर था। चेक इन टाइम दोपहर १२ बजे था। हमारे पहुँचने तक रूम भी खाली नहीं हुए थे, लिहाजा दो ढाई घंटे। ४ डिग्री तापमान में बिना गरम कपड़े के इंतजार में ठिठुरते रहे और गर्म चाय पी-पी कर ठिठुरन सहते रहे। आसपास का दृश्य बेहद लुभावना था। चाय बागानों का सीढ़ीदार सिलसिला... जैसे पर्वतों से चाय के पौधे धीरे-धीरे उतर रहे हों। रंग बिरंगे फूलों से लदे पौधे कायनात ने खुले हाथों लुटाए थे।

मेरी घड़ी में भी ग्यारह बजे थे और स्थानीय समय भी ग्यारह ही था। पहले श्रीलंका और भारत के समय में आधे घंटे का फर्क था पर अब दोनों का समय एक जैसा ही है। इंतजार की घड़ियाँ खत्म हुईं और मुझे और मधु को एक कमरा नसीब हुआ। गरम पानी से नहाना थकान उतारने का बेहतरीन विकल्प साबित हुआ। धीरे-धीरे नींद भी आने लगी। डेढ़ घंटे की नींद ने तरोताजा कर दिया। दोपहर डेढ़ बजे लंच के लिए तराई में उतरे जहाँ ये पर्वतीय शहर घना बसा है। कोई अच्छा रेस्तराँ नहीं दिखाई दिया। थक हार कर जिस जगह प्रवेश किया वह बहुत साधारण होटल था। दोसा, वड़ा, साँभर, इडली दक्षिण भारतीय भोजन था। मैंने दोसा मँगवाया। साँभर बिल्कुल ठंडा था जो छोटी बाल्टी में उसने लाकर दिया। चम्मच काँटा कुछ नहीं। साँभर के लिए कटोरी भी कई बार माँगने पर मिली। चम्मच नहीं देने की वजह होटल मालिक ने बताई कि चम्मच तो नॉनवेज होटलों में होती है। फिर देर तक मेरी कुर्सी से चिपका बतियाता रहा जिसकी वजह से मैं संकोचवश ठीक से खा नहीं पा रही थी।

यहाँ हिंदी भाषा किसी को नहीं आती। तमिल और सिंहली भाषा ही बोली जाती है। संपर्क भाषा के रूप में अँग्रेजी ही प्रचलित है।

हम ग्रेगरी लेक के किनारे से गुजर रहे थे। बहुत तेज हवा थी। सड़क और झील के बीच सात आठ फीट के घने पेड़ों का झुरमुट था। कहीं थोड़े से जल में कमलिनी खिली थी तो कहीं कुमुदनी। रवींद्र हमें अशोक वाटिका ले आया। मैं रोमांचित थी। देख रही हूँ त्रेता युग की अशोक वाटिका। कहते हैं रावण का महल यहाँ से चालीस किलोमीटर दूर था। जिस पर्वत से छलाँग लगाकर हनुमान सीताजी के पास अशोक वाटिका में आए थे वह पर्वत ऐसा लग रहा था जैसे हनुमानजी लेटे हों। जिस पेड़ के नीचे सीताजी बैठी थीं और जहाँ हनुमान ने उन्हें रामजी की भेजी अँगूठी दी थी अब वहाँ राम सीता लक्ष्मण का मंदिर है जो दक्षिणी स्थापत्य का कुछ-कुछ मीनाक्षी मंदिर जैसा है। पुजारी बता रहा था कि वो जो मंदिर से लगी जलधारा बह रही है वहाँ देखिए उभरी चट्टान पर हनुमानजी के पैरों के निशान जिन्हें अब पीली रेखा से दर्शनीय बना दिया गया है। चट्टान में धँसे निशान अद्भुत, रोमांचकारी थे। पुजारी से ही पता लगा कि श्रीलंका में रावण का एक भी मंदिर नहीं है वह मात्र मुखौटों में जिंदा है जो रामकथा को मंचित करते समय और लोक नृत्यों में कलाकार लगाते हैं। पूरे विश्व में केवल मानसरोवर और थाईलैंड में रावण का मंदिर है। अशोक वाटिका में बीचोंबीच मंदिर है और आसपास ऊँचे-ऊँचे घने दरख्त... वन का आभास देते... कुछ सूखे पेड़ थे जिनकी सफेद पड़ गई छाल मनमोहक लग रही थी। सीता के वास के दौरान निश्चय ही यह जगह फलों से लदे दरख्तों और फूलों की रंग बिरंगी छटा से मनोहारी रही होगी। कहाँ अयोध्या... कहाँ श्रीलंका... सहज कल्पना असंभव है।

वापसी में रास्ता चाय बागानों से हरा-भरा बेहद खूबसूरत था। पर्वतों पर बादल उतर आए थे। हलकी से धुंध थी। जिसमें सड़क के दोनों ओर रंग बिरंगे लकड़ी, पत्थर या सीमेंट के मकान, बगीचों से गुजरते हुए हम न्यू बाजार स्ट्रीट आ गए थे जो यहाँ का मुख्य बाजार है... तरह-तरह के फल... जैसे मैंने कंबोडिया, वियतनाम में देखे थे। सब्जियाँ... लंबी लौकीनुमा चायनीज पत्ता-गोभी... ब्राउन कलर की ककड़ियाँ और किंग कोकोनट का तो क्या कहना। एक नारियल में एक डेढ़ लीटर पानी तो रहता ही है। ५० श्रीलंकन रुपयों का एक नारियल। हम लोग हर एक वस्तु के दाम को भारतीय रुपयों से आँकते बेहद खुश थे क्योंकि भारतीय एक रूपया यहाँ के दो रुपयों के बराबर जो था। नुवाराइलिया की ठिठुरती ठंड का मुकाबला करने के लिए स्वेटर की कई दुकानें देखीं... फिर लगा आज की रात ही तो रुकना है यहाँ, स्वेटर का बोझ सारे सफर में ढोना पड़ेगा। लिहाजा हमने मूँगफलियाँ खरीदीं और डिनर वही दोसा, मैदू वड़ा वगैरह का लेकर होटल लौटे। सुबह दस बजे कैंडी के लिए प्रस्थान था लिहाजा गर्म कंबल में दुबक गए... पलकों पर नींद की दस्तक थी और बाहर गला देने वाली ठंड का पहरा।

१३ अक्टूबर - सुबह ब्रेकफास्ट के बाद हम कैंडी की ओर रवाना हुए। खूबसूरत नुवाराइलिया छूट रहा था। पहाड़ से वैली में उतरना बड़ा रोमांचक था। वैली में बसे छोटे-छोटे गाँव सूरज की गर्मी से अँगड़ाई लेते जाग रहे थे। कैंडी समुद्र सतह से ६०० मीटर की ऊँचाई पर स्थित है... रवींद्र बता रहा था... "यहाँ रेसकोर्स, विक्टोरिया पार्क, गोल्फ के मैदान जो संख्या में ६ हैं ३ क्रिकेट ग्राउंड हैं। दो इंटरनेशनल एयरपोर्ट हैं मार्तला और सिरिमानो भंडारनायके... महेंद्र राज नेशनल एयरपोर्ट है।"

हम इन सभी स्थलों से गुजर रहे थे। एयरपोर्ट को छोड़कर...

हर जगह चाय के नयनाभिराम बागान थे।

"चाय यहाँ की मुख्य खेती होगी?"

"जी मैडम, चाय, मसाले और सब्जियाँ भी जो यहाँ बहुतायत से होते हैं।"

एक खूबसूरत पॉइंट पर गाड़ी रुकवाकर हमने फोटो खींचे और चढ़ाई पर ट्रैकिंग करते हुए जहाँ पहुँचे दूर-दूर तक सिर्फ चाय ही चाय के बागान जैसे हरे रंग का गुदगुदा गलीचा बिछा हो। कहते हैं यहाँ चाय और पर्वतीय स्थलों की खोज अंग्रेजों ने की। जबकि यहाँ के पूर्वी और पश्चिमी तटीय इलाके हरे और पीले नारियल के वृक्षों से मालामाल हैं। चाय बागानों के बीच में कई झरने चट्टानों से अलमस्त उतरते हैं झरझर करते। आगे चलकर स्ट्रॉबेरी के खेत मिले। खेत से लगी हुई स्ट्रॉबेरी शॉप जहाँ स्ट्रॉबेरी से तैयार जैम, जैली, जूस आदि मिलता है। प्रवेश में एक पोस्टर ऐसा लगा है जिसके बड़े से गोल छेद में अपना चेहरा फिट करके फोटो खिंचवाओ तो ऐसा लगता है जैसे नीली जींस और लाल चैक की बुश्शर्ट पहने बहुत विशाल स्ट्रॉबेरी लिए हम खड़े हैं। सबने मजे-मजे में फोटो खिंचवाई।

कोथमाले में स्थित हनुमंता मंदिर की ओर जाते हुए एक लंबी सुरंग से गुजरे... जब तक आँखें अँधेरे की अभ्यस्त होतीं कि सुरंग खत्म हो गई। देवदार, चीड़ के लंबे दरख्तों की घनी छाँव में से सूरज की किरणें हीरे जैसी चमक रही थीं। ठंडी हवाओं में चीड़ की खुशबू थी। हनुमंता मंदिर के लिए नंगे पाँव ८५ सीढ़ियाँ चढ़नी पड़ती हैं। प्रवेश द्वार पर विशाल दरवाजे मंदिर की भव्यता का संकेत दे रहे थे। ब्राउन दरवाजे पर छोटी छोटी पीतल की घंटियाँ थीं। दरवाजे के बाईं ओर राम सीता लक्ष्मण की मूर्तियाँ तथा दाहिनी ओर शिवजी की मूर्ति और मूर्ति के साथ ही शिवलिंग भी था। सफेद संगमरमर के मंदिर में। ८ फीट ऊँची काले ग्रेनाइट से बनी हनुमानजी की मूर्ति थी। लंका में प्रवेश के दौरान इस पर्वत पर हनुमानजी ने विश्राम किया है। अब यहाँ उनका मंदिर है। मंदिर के सामने डैम है। डैम का हरा, नीला, सफेद पानी स्थिर सा लगा... जल सतह या तो हवा से झिलमिलाती या परिंदों के पंखों से। डैम के उस तरफ वही पर्वत था जो अशोक वाटिका से दिखा था। लेटे हुए हनुमानजी जैसी आकृति वाला। मैं डैम की ओर जाने वाली सीढ़ियों से उतरकर लचीले लॉन पर चलती रही। क्यारियों में रंग-बिरंगे फूल खिले थे। पूरा मंजर किसी चित्रकार द्वारा बनाए लैंडस्केप जैसा था।

चाय बागानों को देख-देख कर मन में सवाल उठता रहा था कि चाय तैयार कैसे होती है। सो हम चाय फैक्टरी देखने आए। सफेद और ग्रे कलर की विशाल टी फैक्टरी में सबसे पहले ग्राहकों, पर्यटकों का स्वागत चाय से किया जाता है। हमें भी बिना दूध की चाय पेश की गई। हॉल विदेशी सैलानियों से भरा था। काँच के पार्टीशन के उस पार का व्यू बेहद खूबसूरत था। चाय के शोरूम में तरह-तरह की चाय ब्लैक टी, ग्रीन टी, सिल्वर टी, नार्मल टी। कारखाने में तरह-तरह की मशीनें... हर मशीन का अलग काम। चाय की पत्ती को हर मशीन से गुजरना होता है। टूटना, पिसना, छनना होता है तब जाकर बनती है चाय। एक ही पौधे से पाँच पत्तियों सहित फुनगी तोड़ी जाती है। वो भी सूरज ढलने के पहले वरना पत्तियाँ मुरझा जाती हैं। सबसे ऊपर की पत्ती से सिल्वर टी, बीच की दो पत्तियों से ग्रीन टी और आखिरी की दो पत्तियों से ब्लैक और नॉर्मल टी बनती है। वेनीला चाय वेनीला की खुशबू लेकर ही पैदा होती है। यहाँ से तैयार चाय का २५ प्रतिशत देश में रखा जाता है बाकी ७५ प्रतिशत विश्व के विभिन्न देशों में निर्यात किया जाता है।

दोपहर ढल रही थी। आसमान में कहीं-कहीं बादल छाए थे। वैसे तो पूरे साल कभी भी बारिश होने लगती है लेकिन अक्टूबर से दिसंबर तीन महीने यहाँ वर्षा ऋतु के माने जाते हैं। बस, अब हम कैंडी में अपने ठिकाने दि स्विस रेसिडेंस पहुँचने ही वाले थे। कैंडी श्रीलंका का दूसरा बड़ा शहर माना जाता है। गेलोलिया मार्केट, १२५ साल पुराना किंग्सवुड कॉलेज और हरे-भरे दरख्तों से घिरी यह खूबसूरत सड़क पेरादेनिया रोड कहलाती है। जैकलिन फर्नांडिस यहीं की है... वो मिस श्रीलंका चुनी गई थी और भारत में सलमान खान की फिल्म किक की हीरोइन भी है।

श्रीराम होटल में डिनर के बाद दि स्विस रेसिडेंस होटल आ गए जहाँ हमारा स्वागत ताजे अनन्नास के जूस और आई बो वन यानी नमस्ते कहकर किया गया। आई बो वन का शाब्दिक अर्थ है आयुष्मान भव यानी छोटे बड़े सबसे आयुष्मान भव का आशीर्वाद मिला।

१४ अक्टूबर - आज हम कैंडी के सिटी टूर पर हैं रवींद्र ने बताया कि सबसे पहले हम पेरादेनिया रॉयल बोटेनिकल गार्डन चल रहे हैं जिसकी स्थापना १३७१ में विक्रमाबाहु तृतीय ने की थी। बाद में राजा कीर्तिश्री राजसिंघे ने १७८० में इसे रॉयल बॉटेनिकल गार्डन में परिवर्तित कर दिया।

प्रवेश टिकट लेने के बाद मेरी नजर प्रवेश द्वार पर टिक गई, जैसे बसंत ऋतु आमंत्रण दे रही हो। हरीतिमा उमड़ी पड़ रही थी। प्रवेश द्वार पर लगी बेहतरीन पेंटिंग मेरियन नॉर्थ नाम के विक्टोरियन ट्रैव्हलर ने १८७६ में बनाई थी। चूँकि उद्यान तीन सौ एकड़ एरिया में फैला है अतः हमें उद्यान में चलने वाली चारों तरफ से खुली विशेष गाड़ी लेनी पड़ी। जिसका किराया एक हजार श्रीलंकन रुपए था और जो एक घंटे तक हमें उद्यान की सैर कराएगी। गाड़ी सबसे पहले ऑर्किड हाउस में रुकी जहाँ ऑर्किड फूलों का खूबसूरत कलेक्शन था। इस तरह हमने पाम एवन्यू, लॉन, डबल कोकोनट ट्री, फ्लॉवर गार्डन, फर्नरी, कैक्टस हाउस, बंबू कलेक्शन, फ्लावरिंग ट्रीस आदि तीस पॉइंट देखे। मुझे सबसे ज्यादा मजा स्पाइस गार्डन में आया लौंग, इलायची, दालचीनी, तेजपात, अदरक, हल्दी, धनिया, जायफल, काली बड़ी इलायची, काली मिर्च, सौंफ, जीरा सहित मिर्च की कई किस्में यानी कि सारे मसालों की और पीपरमिंट तक के पेड़ पौधे वहाँ लगे थे। पान की लतर, सुपारी के ऊँचे-ऊँचे पेड़, कत्था... मजा आ गया। मैं तो जहाँ तक हाथ पहुँचता एक-एक पत्ती तोड़ती। पत्ती को सूँघना ही अपने आप में रोमांचक था। पीपरमिंट की पत्ती सूँघी तो नाक झनझना गई। एक झील भी देखी जो श्रीलंका के नक्शे की आकृति की थी उसमें नीली कमलिनी खिली थी जो यहाँ का राष्ट्रीय पुष्प है।

उद्यान के तीन और महावेली नदी बहती है जो उद्यान को हरा-भरा रखती है। चौथी और पेरादेनिया पुल है। उद्यान में शोरूम भी है जहाँ मसाले और सोविनियर की चीजें बिकती हैं।

रॉयल बोटेनिकल गार्डन से हम वुड कार्विंग फैक्ट्री आए। फैक्टरी में कई प्रकार की लकड़ियों के टुकड़े देखे। मैंने पहली बार जाना कि खारूद वुड और कोकोनट वुड से भी फर्नीचर से बनाया जाता है। डिमांस्ट्रेशन भी देखा... शोरूम तरह-तरह के फर्नीचर से भरा था। अगर पसंद आता है तो वे उसका पार्सल आपके घर तक पहुँचा देते हैं चाहे आप विश्व के किसी भी कोने में बसे हों।

वैसे तो जेम्स फैक्टरी मैंने अन्य देशों में भी देखी थी पर ग्रुप के अन्य लोगों को देखना था इसलिए आना पड़ा। पहले हमें दस मिनट की एक फिल्म दिखाई गई जिसमें हीरा प्राप्ति के कठिन प्रोसेज का वर्णन था। शायद इसीलिए हीरा इतना महँगा होता है। शोरूम में सारे रत्नों का कलेक्शन था। सभी बेतहाशा महँगे। रत्नों के मामले में मुझे भारत अधिक रीजनेबल लगा।

भूख लग आई थी सो बालाजी दोसाई रेस्टॉरेंट में भारतीय थाली मँगवाई। लंच के बाद हमने कैंडी शहर के बीचोंबीच छलकती झील का चक्कर लगाया फिर घुमावदार रास्ते से ऊपर अपर लेक का व्यू देखने गए। गाड़ी से उतरकर देर तक रेलिंग से टिके तलहटी में झील को देखते रहे। झील में एक फाउंटेन भी है, झील के किनारे काले बगुले बैठे थे। आसपास फुटपाथ जिसमें पर्यटक टहल रहे थे। रेलिंग के सामने शांति का संदेश देती बुद्ध की विशाल मूर्ति है।

कैंडी को जिस तरह से यूनेस्को ने विश्व धरोहर का दर्ज़ा दिया है उसमें सबसे महत्वपूर्ण वजह है दलदमलिगव नामक मंदिर जहाँ बुद्ध का दाँत सुरक्षित रखा है। मैं जिस उत्कंठा से इस मंदिर को देखना चाहती थी वह था बुद्ध का दाँत लेकिन हमें दाँत के दर्शन नहीं मिले। प्रवेश करते ही लगा जैसे राजमहल में प्रवेश कर रहे हों। सचमुच वो राजमहल ही था। राजाओं के शासनकाल में कैंडी उनकी राजधानी थी। यह महल राजा विमल सत्यधर्म का था। महल की छत पर ऊँची-ऊँची बुर्जियाँ और झरोखे थे जहाँ खड़े होकर राजा प्रजा को दर्शन देते थे। सामने विशाल परकोटे युक्त प्रांगण में प्रजा खड़ी रहती थी। चौथी शताब्दी में जिस समय राजा गुहाशिव का शासन था उनके आदेश पर राजकुमारी हेमा और उनके पति दंथा भारत के कलिंग से बुद्ध का दाँत स्मगल करके लाए थे। चूँकि यहाँ बौद्ध धर्म था अतः यह दाँत धर्म का प्रतीक मानकर पूजा जाने लगा। मंदिर में जहाँ दाँत रखा गया है उसके पट बंद थे और उस पर कत्थई मखमली परदा था। बुद्ध पूर्णिमा के दिन पट खुलते हैं और दाँत दर्शन के लिए रखा जाता है। मंदिर के सामने फूल इस तरह चढ़ाए जाते हैं जैसे गलीचा बिछा हो। फूल एक के ऊपर एक नहीं चढ़ाए जाते। हर एक फूल सजाकर संगमरमर की रेलिंग पर रखा जाता है। अगरबत्तियाँ जलाई जाती हैं और लोग फर्श पर मेडिटेशन के लिए बैठते हैं। शांति का साम्राज्य हर जगह... हिदायत यह भी कि बुद्ध की प्रतिमा की ओर पीठ करके फोटो नहीं खिंचवाना है।

दर्शन के बाद हम सब शाम पाँच बजे होने वाले कैंडी कल्चरल प्रोग्राम की प्रतीक्षा के लिए बरगद की छाँव में बने चबूतरे पर आ बैठे। परकोटे से उतरो तो झील थी और बाईं ओर कतार से दीप जल रहे थे। ढेरों दीप... मैंने और मिसेज व्यास ने भी दीप जलाए। दाहिनी ओर हाथी का मंदिर था। मानो सजीव हो... उसकी खाल में भूसा भरकर उसे सजीव बना दिया गया था। राजा विमल सत्यधर्म इस हाथी को बहुत मानते थे। इस हाथी ने संकट के समय उनकी रक्षा की थी।

शो का समय हो गया था इसलिए हम मंदिर से चल पड़े। हॉल में ढेरों कुर्सियाँ... उतने ही देशी विदेशी दर्शक। डेढ़ घंटे के इस कल्चरल शो में श्रीलंका की संस्कृति, धर्म नृत्य के माध्यम से दिखाई जाती है। मृदंग, ढोल वगैरह नृत्य को ताल देते हैं। मुखौटे लगाकर भी नृत्य हुए। नृत्य के दौरान ही गरज घुमड़कर बारिश होने लगी। खूब पानी बरसा और बिजली कड़की। विदेश हो या देश यात्रा पर निकलते समय मेरे सामान में छाता जरूर होता है। पर बाकियों के पास नहीं था। रवींद्र की गाड़ी में दो छाते थे। हर एक छाते में दो-दो के हिसाब से हम आधे भीगते गाड़ी तक आए। अब कहीं रूककर डिनर लेने का मूड नहीं था इसलिए रास्ते से दही खरीदा और होटल लौटकर भारत से लाए थेपले दही के साथ खाकर देर तक गपशप करते रहे। बारिश लगातार हो रही थी।

१५ अक्टूबर - १५ और १६ अक्टूबर कोलंबो के श्री जयवर्दनपुरे विश्वविद्यालय में अंतरराष्ट्रीय शोध कॉन्फ्रेंस है जिसमें पाँच देशों सहित भारत से हम छह भी भाग लेंगे। लिहाजा दो दिन कोलंबो में ही रहना है। विश्व विद्यालय की ओर से हमारे रहने का इंतजाम एक थ्री बेडरूम हॉल किचन अपार्टमेंट में किया गया है जो न्यू एरिया नोवागोडा में विश्वविद्यालय से दस मिनट के वॉकिंग डिस्टेंस पे है।

कैंडी से कोलंबो जाते हुए रास्ते में पड़ने वाले दर्शनीय स्थलों को देखना था। रवींद्र ने कोलंबो का अर्थ आम का पत्ता बताया यह भी कि यहाँ कॉमनवेल्थ पार्टी है। अंग्रेजों के शासन से ४ फरवरी १९४८ को मुक्त होने के बाद भी श्रीलंका ने कॉमनवेल्थ यानी इंग्लैंड की रानी की साझा संपत्ति बने रहना स्वीकार कर लिया था। कॉमनवेल्थ के कारण ही इंग्लैंड की रानी जब यहाँ आती हैं तो उन्हें वीजा की जरूरत नहीं पड़ती।

सबसे पहले हमने हर्बल स्पाइस गार्डन देखा। तमाम जड़ी बूटियों और मसालों के पेड़ पौधे तो बोटेनिकल गार्डन में देख ही चुके थे। यहाँ कॉफी, कोको, वेनीला, लाल केले के पेड़ भी देखे। हर एक पेड़ के पास रूककर गाइड उस पेड़ की उपयोगिता और उससे तैयार तेल, क्रीम आदि हमें दिखा रहा था। यहाँ भी डिपार्टमेंटल स्टोर है जहाँ से जड़ी बूटियों से तैयार दवाएँ, कॉस्मेटिक्स, शैम्पू, तेल आदि खरीदा जा सकता है। थोड़ी चढ़ाई पर मैं शैलजा के साथ वेनीला और कोको के पेड़ देखने गई जहाँ झोपड़ीनुमा जगह में एक तमिल व्यक्ति ने हमें धनिया, सौंफ, जीरा, काली मिर्च आदि को सिल पर पीसकर खुशबूदार पाउडर बनाकर सुँघाया, चखाया। बेहतरीन... लेकिन स्वाद चिरपिरा था। इसी तरह अन्य चीजों का डिमांस्ट्रेशन भी नीचे उतराई में बाँस से बने कमरे में दिखाया गया और ब्रोशर बाँटे गए। यह सरकारी उद्यम था।

वहाँ से निकलकर हम पिन्नावल एलीफेंट आर्फेनेज गए। रास्ते में थोड़ी-थोड़ी दूरी पर मसालों और जड़ी बूटियों के उद्यान थे। एलीफेंट आर्फेनेज की स्थापना १९७९ में हाथियों की तीमारदारी के लिए की गई। यहाँ के जंगलों में हाथी बहुतायत से पाए जाते हैं। जब वे बीमार पड़ते हैं तो उन्हें यहाँ लाया जाता है। उनका नामकरण भी होता है। हमने जिन दो बीमार हाथियों से मुलाकात की उनके नाम सुकुमाली और विजया थे। चिलचिलाती धूप में हम जिन हाथियों को देखने गए संख्या में लगभग पच्चीस, वे सब अंधे थे। वहाँ से हम रिवर साइड गए... महाओय नदी में हाथी स्नान कर रहे थे। महावत भोंपू बजाकर सबको किनारे कर रहा था। नहाए हुए हाथियों का झुंड वापिस अपने खेमे में चला गया, फिर दूसरा दल नहाने आया, अद्भुत मंजर था। इतने सारे हाथी एक साथ देखना रोमांचक था... सभी पर्यटकों ने उनकी विडियो फिल्म उतारी, मधु ने भी। सड़क के दोनों ओर चमड़े के पर्स आदि बिक रहे थे। मैंने एक दुकानदार से पूछा - "क्या ये हाथी के चमड़े से तैयार किए गए हैं?" उसने कानों पर हाथ लगाया - "तौबा, हाथी हमारी धरोहर हैं। सामने ही पेपर मेकिंग फैक्टरी थी। जहाँ स्त्रियाँ कार्यरत थीं। उन्होंने हमें जंगली घास से कैसे पेपर बनता है पूरी प्रक्रिया डिमांस्ट्रेशन के द्वारा बताई। शो रूम में पेपर से बनी सुंदर वस्तुएँ विक्रय के लिए रखी थीं।

रबर के जंगलों के बीच बनी सड़क से हम कोलंबो की ओर जा रहे थे। अभी डेढ़ घंटे की दूरी शेष थी। व्यासजी रवींद्र से जानकारी इकट्ठी कर रहे थे। यहाँ भारतीय ऑटोमोबाइल उद्योग जम कर जड़े जमाए है। भारत के मुकाबले मारुति, नैनो कार, अशोक लीलेंड, बजाज, महिंद्रा, स्कूटी आदि के दाम यहाँ काफी अधिक हैं क्योंकि यहाँ पहुँचते तक उसमें टैक्स भी जुड़ जाता है।

"रवींद्रजी यहाँ का मुख्य भोजन क्या है?"

"चावल और मछली मैडम।"

ताज्जुब है... जिन अठारह देशों में (श्रीलंका, भारत, कोरिया, हाँगकाँग, वियतनाम, इंडोनेशिया, जापान, चीन, नेपाल, भूटान, अफगानिस्तान, पाकिस्तान, मलेशिया, बांग्लादेश, म्यांमार, थाईलैंड, लाओत, कंबोडिया) बौद्ध धर्म प्रचलित है सब मांसाहारी देश हैं। प्राणियों पर दया करने वाले गौतम बुद्ध के अनुयायी मांसाहारी? मैंने पढ़ा है कि गौतम बुद्ध ने भी अपने शिष्यों के द्वारा प्रेम पूर्वक परोसे जाने पर मांसाहार किया है। यहाँ ६० प्रतिशत सिंहली हैं जो बौद्ध धर्म को मानते हैं और तीस प्रतिशत तमिल जो राम के उपासक हैं... बाकी दस प्रतिशत मुस्लिम, ईसाई आदि धर्मों के लोग हैं। रास्ते में कई जगह दीप मालिकाएँ और बिजली के रंग बिरंगे जलते-बुझते बल्बों को देख पता चला है कि अभी सिंहलियों का त्यौहार चल रहा है। सिंहली बुद्ध पूर्णिमा से ११ दिन का उत्सव मनाते हैं। मैंने स्त्रियों के अधिकारों शोषण हिंसा आदि के बारे में जानना चाहा, रवींद्र ने बताया स्त्रियों को पूर्ण स्वतंत्रता है, उन्हें कानूनी अधिकार भी दिए गए हैं लेकिन दहेज प्रथा जोरों पर है। नगद राशि लाखों में, सोना, चाँदी दहेज में देना आवश्यक है। १२वीं तक शिक्षा फ्री है... लड़के, लड़की दोनों की। स्त्रियों के संग कोई क्राइम नहीं होता। रेप नाम से ही चौंक पड़ा था रवींद्र। वह इस नाम से परिचित नहीं था। रेप, घरेलू हिंसा, शोषण, प्रताड़ना से मुक्त हैं यहाँ की स्त्रियाँ। शिक्षा की सुविधा होने के कारण स्त्रियाँ उच्च पदों पर कार्यरत हैं। यहाँ सड़क दुर्घटनाएँ नहीं के बराबर हैं। वाहन कोई तेज चलाता नहीं, ट्रैफिक पूरे कंट्रोल में है। पदयात्रियों को खास महत्व दिया जाता है। सिग्नल लाल हो या हरा अगर पदयात्री रास्ता पार कर रहा है तो पूरा ट्रैफिक रुक जाता है। थोड़ी-थोड़ी दूरी पर जेबरा क्रॉसिंग भी है।

कोलंबो स्थित नोवागोडा आ गया था। अपने अपार्टमेंट तक पहुँचते पहुँचते बारिश ने जोर पकड़ लिया। बिजली कड़कने लगी। विश्वविद्यालय में रजिस्ट्रेशन के बाद अपार्टमेंट में ही डिनर मँगवा लिया था। किचन उपलब्ध था अतः चाय के दौर चले और ढेरों बातें। अपार्टमेंट का केयर टेकर सुंदरलिंगम था। तमिल, बेहद हँसमुख, हम उसे अईया पुकारने लगे जिसका अर्थ था भाई। कमर के पास झालरयुक्त श्रीलंकन साड़ी मेरी जिज्ञासा की वजह थी। सुंदरलिंगम ने बताया - "वैसी साड़ी को ओसरी साड़ी कहते हैं। पेटा मार्केट में मिल जाएगी। आपको लेना है?"

और हँसने लगा। बारिश थम चुकी थी और मेरी पलकें नींद से बोझिल थीं।

१६ अक्टूबर - विश्वविद्यालय में प्रेजेंटेशन चार बजे दोपहर को था इसलिए हम कोलंबो सिटी टूर और शौपिंग के लिए सुबह नौ बजे निकल गए।

कल की तेज बारिश का कहीं नामोनिशान न था। आसमान साफ था और धूप की तेजी अभी से महसूस हो रही थी। अजीब मौसम है यहाँ का, शाम चार बजे से बादल बरसने लगते हैं और सुबह से ही धूप तेज हो जाती है। बारिश की ठंडक नाम को नहीं।

सामने स्वच्छ पानी की लहर बह रही थी। उस पर पुल था जिस पर से हमारी गाड़ी गुजर रही थी। कोलंबो श्रीलंका का सबसे बड़ा शहर है। प्रेसिडेंट हाउस जहाँ दो सैनिक बंदूक लिए आवाजाही पर नजर रखे थे। सीलोन रेडियो स्टेशन की पुरानी सी बिल्डिंग... मेरे स्कूल के दिनों में हम पर रेडियो सीलोन से प्रसारित बिनाका गीतमाला, अमीन सयानी और तबस्सुम की आवाज का जादू छाया था। तब श्रीलंका का नाम सीलोन हुआ करता था। ताज समुद्र होटल बिल्कुल मुंबई के ताजमहल होटल की तर्ज पर बना दिखाई दे रहा था। पिंक हार्बर, आई टी सी टोबेको कंपनी, ओल्ड पार्लियामेंट और टकसाल। सराउंडिंग में रंग बिरंगे झंडे फहरा रहे थे। वर्ल्ड ट्रेड सेंटर, पुर्तगीज स्थापत्य का सीलोन होटल, कृश स्क्वेयर, श्रीलंका टेलिकॉम की नीले रंग की बिल्डिंग, डच स्थापत्य की ऑफ व्हाइट बिल्डिंग, शिप यार्ड, आर्मी हेड क्वार्टर्स, बेरे नामक झील से सटा बौद्ध मंदिर था जो काले टाइल्स का था। उसके तीन तरफ की दीवारों पर हरे रंग की ढेर सारी बुद्ध प्रतिमाएँ कतारबद्ध थीं। झील के बीच में सफेद पत्थर से बना विशाल बतख था। महादेवी पार्क को लवर्स पार्क भी कहते हैं। पार्क में घास का लंबा चौड़ा मैदान था। बैंच एक भी नहीं थी। ऊँचे-ऊँचे दरख्तों के नीचे प्रेमी युगल अपने में खोये बैठे थे। उसी के आगे चिल्ड्रन पार्क था। फिर टेनिस कोर्ट। इस कोर्ट में २५०० श्रीलंकन रुपयों में एक घंटे टेनिस खेला जा सकता है। आगे नाट्य थियेटर था। यहाँ रंगमंच को नेलूमपुकुनल कहते हैं। इंडिपेंडेंस हॉल बहुत अधिक भव्य था। ब्राउन पत्थर से बना विशाल स्थापत्य जहाँ फादर ऑफ नेशन सिल्वा सेना-नायक की सिलेटी रंग की विशाल मूर्ति थी। वे अंग्रेजों के खिलाफ लड़े थे और उन्होंने सिंहल भाषा इंट्रिड्यूज कराई थी। मूर्ति के पीछे क्यारीनुमा जगह पर पानी था और द्वार पर दो शेर। बाईं दीवार पर सेनानायक के बारे में पत्थर पर खुदा था।

मैंने जितनी भी बिल्डिंग देखीं अधिकतर ब्राउन, हलके नीले, सिलेटी, सफेद और ऑफ व्हाइट कलर की ही देखीं। सेंट जोसेफ हाईस्कूल से सफेद यूनिफॉर्म पहने विद्यार्थी निकल रहे थे। लाल सफेद बिल्डिंग वाला बैंक ऑफ सीलोन था। सड़कों पर भीड़ थी लेकिन एक अजीब सी शांति भी थी। हाई लेवल रोड और विजरम्मा रोड से गुजरते हुए हम किसी अच्छे रेस्तराँ की तलाश में थे जहाँ लंच किया जा सके। अब दोसा इडली से जी भर गया था। रवींद्र ने भी गाड़ी रोक-रोक कर भारतीय रेस्तराँ की पूछताछ की। अंत में 'नमस्ते' नाम का रेस्तराँ मिला। यह पूरा भारतीय पद्धत्ति का रेस्तराँ था। दीवारों पर जलमहल, आमेर का किला आदि की पेंटिंग थी। गुलाम अली की आवाज माहौल में तरन्नुम भर रही थी। हमने गेहूँ की रोटी, पीली दाल फ्राई, आलू गोभी, मिक्स्ड वेजिटेबल का स्वाद श्रीलंका प्रवास में पहली बार लिया।

अभी हमारे पास दो घंटे और थे, इसलिए हम पेटा मार्केट आ गए जो यहाँ का सबसे बड़ा और किफायती दामों वाला मार्केट था। सबने जमकर खरीदी की। अपार्टमेंट लौटते हुए ३.३० हो गए। प्रेजेंटेशन के लिए यूनिवर्सिटी का समय हो रहा था। तैयार होने लगे तो बारिश शुरू। दो घंटे धुआँधार बारिश हुई। बिजली इतनी तेज कड़क रही थी जैसे कहीं गिरी हो। जैसे तैसे यूनिवर्सिटी पहुँचे। विभिन्न देशों से आए प्रतिभागियों [फीजी, हॉलैंड, मॉरिशस, सूरीनाम, बाली और भारत] से मुलाकात हुई। स्थानीय लोगों में प्रोफेसर्स, लेक्चरर्स के अलावा हिंदी डिपार्टमेंट के हेड ऑफ दि डिपार्टमेंट जो सिंहली थे... बेहद हँसमुख उन्होंने बताया कि यहाँ शोधछात्र सिंहली, तमिल और मुस्लिम हैं जो हिंदी में रिसर्च कर रहे हैं। सुनकर अच्छा लगा। अलग-अलग कमरों में प्रस्तुतिकरण हो रहा था। सुनने वाले बस चार पाँच ही। इसी बीच लाइट चली गई। मोमबत्ती की रोशनी में आधा पर्चा पढ़ लिया तब इन्वर्टर ऑन हुआ। प्रस्तुतिकरण के बाद कल्चरल प्रोग्राम हुआ। नृत्य प्रस्तुतियाँ और वाद्य यंत्रों का संगीत कार्यक्रम। जैसा हमने कैंडी कल्चरल शो में देखा था वैसा ही, मुझे तो कलाकार भी वही लग रहे थे। फिर डिनर था। बहुत खूबसूरत ढंग से डिनर हॉल सजाया गया था। काले और सफेद कॉम्बिनेशन का... मद्धम रोशनी... संगीत और शाकाहारी, मांसाहारी दोनों प्रकार की डिशेज... तरह तरह के फल।

१७ अक्टूबर - कोलंबो से अलविदा कहने का वक्त आ गया था और हम सुबह दस बजे ब्रेकफास्ट लेकर खूबसूरत नगर बेन्टोटा की ओर रवाना हो रहे थे जो हिंद महासागर के तट पर बसा था। सुंदरलिंगम हमें सी ऑफ करने आया था। उसकी हँसी हमेशा याद रहेगी।

रास्ते में वालूगंगा और माद्र नदी मिली। छोटे-छोटे गाँव... गाँवों के अजीबोगरीब नाम जैसे आलूथगामा गाँव। मसाले और जड़ी बूटियों के उद्यान तो इफरात। प्रकृति जैसे अपनी रसोई लिए यहीं पड़ाव डाले है। सड़क के दोनों ओर हरे पीले नारियल के पेड़, सुपारी के पेड़, लाल, पीले और हरे केले के पौधों की गाछें... ये केला अलग अलग साइज और स्वाद का होता है। हमारा ध्यान चाय की ओर जाता ही नहीं था। बस नारियल पानी पीते और यहाँ के विभिन्न आकार, प्रकार, स्वाद के फल चखते। ऐसे फल न कभी देखे, न खाए थे। लंच के लिए रेस्तराँ की तलाश शुरू... इस चक्कर में काफी भटके पर कहीं भारतीय शाकाहारी भोजन उपलब्ध न था। मरता क्या न करता... भूख कस कर लग आई थी। निशांत ने एक जगह से पराँठे और सूखी दाल पैक करवाई। सोचा गाड़ी में ही खा लेते हैं पर रवींद्र नदी के किनारे बने एक हरे भरे दो मंजिला रेस्तराँ में ले आया। टेरेस पर कुर्सी टेबल लगे थे। सामने का व्यू सुंदर था। लंच में वेजिटेबिल फ्राइड राइस उपलब्ध था, वही मँगवाया... साथ में लाल मिर्च की कुरकुरी सी बेहद स्वादिष्ट चटनी। पराँठे, दाल भी बाँटे गए। पराँठे क्या थे मैदे की लुगदी... किसी ने नहीं खाए। तय हुआ कि डिनर के लिए सैंडविच का सामान ले लिया जाए वरना फिर खाने के लिए भटकते रहेंगे। सो ब्रेड, बटर, टमाटर, ककड़ी, प्याज खरीदे।

बेन्टोटा में हम सागर के किनारे रॉयल बीच होटल में रुके। वह होटल कम रेसॉर्ट था... भव्य, सुंदर... यह एरिया इन्द्रुवा कहलाता है। मैं जिस कमरे में रुकी वहाँ की बाल्कनी से लगे हुए नारियल के पेड़ ही पेड़ और पेड़ों से झाँकता लहराता महासागर, साँझ ढलने पे हम समंदर के किनारे गए। मैं मधु के साथ बीच से दूर तक टहलती रही। समंदर का पानी नीला था... उस पर से सफेद फेनयुक्त लहरें सफेद रेत वाले तट पर टकरा कर फ़ैल जातीं। बेहद खूबसूरत नजारा था। दूर-दूर तक तट निर्जन था। थोड़ी देर में बारिश होने लगी। हम शेड में आकर कुर्सियों पर बैठ गए और कविताएँ सुनाने लगे। इस छोटी सी कवि गोष्ठी ने तरोताजा कर दिया। हलके-हलके भीगे कपड़ों में ठंड लगने लगी थी। कमरे में लौटकर चेंज किया और चाय पी। चाय केतली भरकर आती थी सो चाय का दौर चलता रहा। रात मेरे ही कमरे में सैंडविच की डिनर पार्टी हुई। कल सुबह एक बजे होटल से चैक आउट करना था। इसलिए सब आराम के मूड में थे। मैं मधु को बिस्तर पर लेटे-लेटे नज़्में, गजल सुनाती रही, सुनती भी रही।

१८ अक्टूबर - सुबह-सुबह नींद खुल गई। महासागर की गर्जना के साथ पक्षियों की चहचहाहट एक अलग संगीत की रचना कर रही थी। चाय पीकर मैं मधु के साथ सागर तट पर आ गई। दूर-दूर तक कोई न था। निर्जन तट पर खड़े हम... हमारे पाँवों को लहरें भिगोती रहीं, लिपटती रहीं। पैरों के नीचे की रेत सरकती रही। एक गुदगुदा सा एहसास जैसे समंदर का आवाहन हो... उसकी पुकार सुनकर खिंची चली आई थी और अब वह मेरे करीब था, मुझमें समाया सा। उसकी लहरें मुझे चारों ओर से घेरे थीं। बीचोंबीच मैं और चारों ओर हहराता सागर... मूँद लो आँखें / शाम की मानिंद / जिंदगी की चार तरफें मिट गई हैं / ओ महासागर...

थोड़ी देर बाद हमारे दल के बाकी के लोग भी आ गए। हम स्विमिंग पूल के पास राखी लंबी कुर्सियों पर पेड़ की छाँव में लेटे ही थे कि वहाँ की सार सँभाल करने वाली श्रीलंकन औरत हिंदी फिल्म का गाना गाती हमारे पास आई और हम सब देर तक तट पर नाचते रहे। उसे मेरा गाउन बहुत पसंद आया। कहने लगी अपना ये गाउन मुझे बतौर निशानी दे जाना। हम देर तक हँसते रहे। चूँकि भीग चुके थे इसलिए कमरे में आकर नहाया और ब्रेकफास्ट के लिए नीचे आ गए। तब तक व्यास जी ने नॉन वेज को वेज समझकर अपनी प्लेट में परोस लिया। मैंने बताया तो घबरा गए। मैंने उनकी धर्मरक्षा की पर उन्होंने थैंक्स तक नहीं कहा... आश्चर्य!!

एक बजे हमें मय सामान के बेन्टोटा सिटी टूर के लिए तैयार रहना था। सबसे पहले टरटल फॉर्म म्यूजियम देखा। पीले नारियल के पेड़ों से घिरा म्यूजियम जहाँ छोटे छोटे कई वॉटर टैंक थे जिनमें विभिन्न प्रजातियों के कछुए थे। ये कछुए मछली फँसाने के जाल में फँस कर घायल हो गए थे अतः उनके इलाज के लिए उन्हें यहाँ रखा जाता है। अच्छा हो जाने पर वापिस समुद्र में छोड़ देते हैं। विश्व में सात प्रजाति के कछुए हैं जिनमें से पाँच प्रजाति के यहाँ हैं - लैथर, बैक, ग्रीन, ऑलिव, हॉक्सिबल... इनका वजन १५० से ६०० किलो तक होता है और ये सौ साल तक जीते हैं। अंडे में से ४८ दिन में बच्चा बाहर आ जाता है। म्यूजियम की रेलिंग से लगा ढलवाँ सागर तट था जहाँ काली और पीली रेत थी। हलकी-हलकी बारिश शुरू हो गई थी। हम मैंग्रोव्ज रिवर बोट सफारी के लिए जा रहे थे जो यहाँ का खास एडवेंचर है।

रास्ते में कई गाँव पड़े... एक जगह साप्ताहिक हाट भरा था जहाँ आलू, प्याज और मछली आदि बिक रही थी।

यहाँ की सबसे बड़ी नदी महावेली गंगा पर ही बोट सफारी करना था। नदी के दोनों ओर मैंग्रोव्ज का सघन वन था। सफारी के नजदीक ही होटल था। वेलकम ड्रिंक के रूप में फ्रूट जूस पीकर और लाइफ जैकेट पहनकर हम बोट में आ बैठे। काफी रोमांचक सफर था। नदी पर छोटे-छोटे चार पुल मिले। पुल के आते ही हमें सिर झुका लेना पड़ता वरना टकरा जाते। मैंग्रोव्ज लगून के भीतर जब नाव गई तो ऐसा लगा जैसे किसी गुफा में प्रवेश कर रहे हों। काले पत्थर का टूटा फूटा शिवजी का मंदिर भी मिला। एक लगून के किनारे उतर कर हम ऊपर गए वहाँ दाल चीनी के पेड़ थे। एक तमिल व्यक्ति ने दाल चीनी की लकड़ी से गोल-गोल छह सात इंच लंबे टुकड़े चाकू से काटकर दिखाए। यहाँ इनकी बिक्री भी होती है। वहाँ से वापिस नाव में बैठकर हम बुद्धा टैंपल आए। मंदिर थोड़ा चढ़ाई पर था। द्वार से लगा हुआ तीन सौ साल पुराना बरगद का दरख्त था। बुद्धा टैंपल में ४०० साल पुराने ग्रंथ रखे हैं जो पाली भाषा में ताड़ के पत्तों पर नारियल के तेल में लोहे के पेन को डुबोकर लिखे गए हैं। इन ग्रंथों में आयुर्वेद और जड़ी बूटियों का वर्णन है। पुजारी ने सबकी कलाई में सफेद चमकीला रक्षा सूत्र बाँधा।

लौटने लगे तो तेज बारिश शुरू हो गई। छतरियाँ खुलीं नाव पर पाल बाँधा गया फिर भी तेज बौछारों ने भिगा ही डाला। तभी मेरी नजर पानी की सतह पर तैरते मगर के बच्चे पर गई। लेकिन वह मगर नहीं था। बड़ी छिपकली थी।

सफारी से लगे होटल में हमें तौलिए दिए गए। रवींद्र ने सबकी अटैचियाँ गाड़ी से उतारीं... भीगे कपड़े बदलकर हमने होटल में ही फ्राइड राइस और चाय का लंच लिया।

अब हम कोलंबो की ओर सीधे हवाई अड्डे की राह पर थे। हवाई अड्डे हम रात के नौ बजे पहुँच जाएँगे। तीन बजे रात की चेन्नई के लिए फ्लाइट थी और चेन्नई से मुंबई के लिए सुबह ७.१० की।

रात के आठ बज चुके थे। भूख भी लग आई थी। कोलंबो के चेन्नई रेस्टॉरेंट में हमने पूड़ी, सब्जी, उत्तपम और हापर मसाला दोसा मँगवाया। हापर दोसा जोकर की टोपीनुमा खूब कुरकुरा था। टोपी उठाने पे नीचे आलू का मसाला था। बहुत जायकेदार उम्दा दोसा था।

साढ़े नौ बजे हवाई अड्डे पहुँच गए। अब रवींद्र और श्रीलंका से विदाई की बेला थी। इतने दिन साथ रहकर रवींद्र से लगाव सा हो गया। बिछुड़ते हुए सबके मन भर आए थे।

रात ३.३० पे प्लेन ने चेन्नई के लिए उड़ान भरी। विदा श्रीलंका... रावण की लंका के रूप में प्रसिद्ध अब तुम संपूर्ण राममयी हो।


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हिंदी समय में संतोष श्रीवास्तव की रचनाएँ